2009年12月19日 星期六

前額葉的功能與精神疾病

人的大腦是由億萬個神經元所組成的,為了要完成精細的各種心智運作,不同部位的神經元之間會形成連結,也就是所謂的神經迴路。精神疾病就是由於某些負責心理功能的神經迴路失常所引起的。因此如果想更了解人為什麼會得到精神疾病,就必須要知道大腦各部位的功能。

 

大腦的分區前額葉的位置

世界上有將近兩百個國家,由於相鄰近的國家往往有類似的地理環境與文化背景,地理學家會根據地理位置畫分出歐洲、亞洲、美洲等等區塊。

同樣的,神經科學家們也把大腦當中彼此相近的區塊劃在一起,分為額葉、頂葉、顳葉以及枕葉,不同的部位會有不同的功能。

 

如同右邊這個人頭的透視圖,我們可以想像大腦在頭裡面的相對位置。

 

 

 

 

 

下面這張圖是把大腦各分區標示出來後的大腦示意圖(圖的左邊是頭的前方):

大腦圖解1

就如同歐洲與美洲是以大西洋作為分界點一樣,神經科學家們以大腦當中的一條腦溝(註一)—「中央溝(central sulcus)」作為分界點,在中央溝前面的部分稱為「額葉」,在中央溝後面的稱為頂葉;而在「側腦溝(lateral fissure)」下方的部位就稱為顳葉;在大腦最後面的部位,則稱之為枕葉。

當然,要讓人能夠健康快樂的生活,每個部位的功能都必須發揮,缺一不可。但在精神症狀的領域裡,最常被提及的部位就是今天的主角--前額葉(prefrontal cortex)。

 

前額葉的位置

那麼,前額葉在哪裡呢?顧名思義,前額葉指的是在額葉中比較前面的部分,如同下面圖片中標示為黃色的那一塊:

 前額葉圖解1

前額葉的劃分與功能

然而同樣在前額葉裡面,不同的部位卻分別運作不同的功能,所以我們還可以再細分:

背外側前額葉(Dorsolateral Prefrontal Cortex, DLPFC):顧名思義,DLPFC位於前額葉的背面與外側面(所以如果把大腦從中間剖開來看的話是看不到的),如上圖所示。它是前額葉裡相當重要的一部分,負責許許多多不同的認知功能,例如解決問題、分析事情以及執行能力。

DLPFC會整合從身體各部位來的感官訊息,配合過去的記憶(經驗)以決定我們該進行何種行為。所以一當陳金鋒把曹錦輝投出的快速球打擊出去,黃金戰士陳致遠的DLPFC就可以根據聽到球與球棒接觸的聲音、身體感受到的風勢以及過去陳金鋒的打擊狀況決定該全力後退準備在全壘打牆前奮力一跳,還是直接向後轉目送小白球飛出場外。

眼眶額葉皮質(Orbital Frontal Cortex, OFC):沒錯,念起來就是這麼拗口 ╮(﹀_﹀")╭    ,也有人翻譯成前額葉基底部(有比較好念嗎?)   所以我們還是以OFC來稱呼好了。這個部位就位於人眼眶的上方,也剛好位於整個前額葉的最下面,它與anterior ACC以及Amygdala之間有密集的連繫,負責的功能是控制人的衝動、強迫意念以及各種慾望。它也可以調節杏仁核(Amygdala)引發的害怕反應。

OFC似乎也跟解讀複雜的社交行為及其背後的情緒意涵有關,如果受損我們的人際應對及社交技巧就會受到影響。

 

某些前額葉的部位是從外面看不到的,所以我們必須把大腦從中間剖開,才能看到大腦的內側,如下圖所示:

也就是說,剛剛我們是從人頭的左邊看過去,看到左腦的外側;現在從大腦的中間剖開之後,把左腦移除,看到的就是右腦靠中間的一面。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

接著再把大腦內側的各部位上色,區分出來:

前額葉圖解2

請看,這樣是不是清楚多了呢?  ^_^ 這樣我們又可以看到許多隱藏版的大腦區塊了。

在前額葉的內側,我們可以看到:

前扣帶迴皮質(Anterior Cingulate Cortex, ACC):ACC的位置如上圖粉紅色的區塊,它還可以分成兩個部位;上半部的部分稱為dorsal ACC,負責的是選擇性注意力(selective attention)(註二)的功能,下半部則稱為 ventral ACC 或 subgenual ACC,負責調節人的情緒(例如憂鬱或焦慮)。

腹內側額葉(Ventromedial Frontal Cortex):位於大腦的腹側與內側,同樣負責情緒調節的功能

上面就是前額葉功能的簡介,有了這些基本知識後,我們就可以更進一步了解大腦的奧妙,以及精神疾病的成因了。

(2009/12/19初稿)

 

參考文獻:

  1. Stahl’s Essential Psychopharmacology 3rd Edition.
  2. The Neuroscience of Psychotherapy.

 

__________________________________________________

註一: 腦溝(sulcus)與腦迴(gyrus)

human-brain-vis304784-ga

人的大腦表面看起來就像上面這樣凹凹凸凸,因此凹下去的部分就稱為腦溝(sulcus),凸起來的部份就稱為腦迴(gyrus)

 

註二:選擇性注意力 Selective attention

從眾多的訊息當中,選擇性的去注意其中一個訊息的能力。舉例來說,你要有足夠的這種能力,才能在迎面而來的男男女女當中,持續的把目光盯在某個正妹身上。

科學家可以利用一種叫作Stroop task的測驗來測試這種能力。Stroop task就是你必須在看到下面這個字時,答出它的顏色而非文字:

=>要答"紅"才是正確答案

=>要答"綠"才是正確答案

=>要答"黃"才是正確答案

 

不容易吧? ^_^

3 則留言:

  1. 作者已經移除這則留言。

    回覆刪除
  2. 不好意思,偶然看到您的文章覺得您寫的相當好,但有一些腦區我一直無法理解,所以
    在此想請問您一下:上後丶下後丶壓後方扣帶迴區(於布羅德曼23丶29丶31區)的三區功能,我在網上找不到有關這三區的資訊,請問您知道要去哪裏找到這些資訊?
    我懷疑此區病變或高度活躍,可能和精神分裂或變態型行為有所相關,因查無相關資料所以無法深入研究,尚不知曾有臨床上發現過此案例嗎?
    如能解答,本人感激不盡!
    真的不好意思,如果造成您困擾,請刪除我的留言就好!
    謝謝您

    回覆刪除